Ephéméride | Esclavage [18 Décembre]

Immustration de la guerre de sécession américaine

18 décembre 1865.

Le 13e Amendement à la Constitution des États-Unis abolissant l’esclavage, ayant été ratifié par les trois quarts des états de l’Union, est déclaré valide et partie intégrante de la Constitution. Les Juifs américains s’étaient divisés sur la question et avaient combattus dans les deux camps ennemis au cours de la Guerre de Sécession.

La guerre civile divisa les Juifs au même titre que tous les Américains. Les Juifs du Sud soutenaient la Confédération. Les Juifs du Nord ont favorisé l’Union. Avant la guerre, les Juifs en tant que groupe n’avaient jamais pris position publiquement contre l’esclavage. Bien que beaucoup partageaient les opinions anti-esclavagistes, ils considéraient le mouvement abolitionniste empreint d’idéologie chrétienne avec suspicion. Un rapport présenté en 1853 lors d’une réunion d’une importante organisation de lutte contre l’esclavage décrivait avec précision les attitudes juives:

« Les Juifs des États-Unis n’ont jamais position en ce qui concerne la question de l’esclavage. En tant que citoyens, ils considèrent que leur politique doit être que chacun choisisse le camp de son choix en vue de promouvoir ses propres intérêts et le bien-être de son pays.

Objets de tant de préjugés et d’oppression injustes comme le sont les Juifs depuis des lustres, ils devraient sans doute, plus que toute autre confession, être des ennemis d’une société de caste et des amis de la liberté universelle. »

Ernestine Rose et le rabbin David Einhorn étaient deux ardents abolitionnistes juifs. Rose, une immigrante polonaise, était une oratrice populaire et une fervente partisane des droits de la femme. « L’émancipation de tout type de servitude est mon principe », s’était-elle exclamée.
De son côté, Einhorn, qui avait introduit les premières réformes majeures du judaïsme américain dans sa congrégation de Baltimore, Har Sinai, s’appuyait sur sa chaire et son journal, Sinai: « Le devoir des Juifs est de combattre le fanatisme, car depuis des milliers d’années, ils ont consciemment ou inconsciemment combattu pour la liberté de conscience. »

Pourtant, certains Juifs avaient d’autres points de vue sur la question de l’esclavage. Le rabbin Morris Raphall de la congrégation de New York, B’nai Jeshurun, était un orateur spectaculaire et un auteur qui s’était distingué comme le religieux juif à avoir prononcé une prière d’ouverture pour une session du Congrès des États-Unis, le 1er février 1860.

Au plus fort de la crise de la sécession, le 4 janvier 1861, jour que le président Buchanan avait proclamé « Journée de jeûne national », Raphall prononça ce qui allait devenir la déclaration rabbinique la plus largement médiatisée sur la « Bible et l’esclavage ». Plaçant le judaïsme en opposition totale à l’abolitionnisme, il nia qu’aucune citation biblique puisse être interprétée de manière à interdire l’esclavage et insista sur le fait que, au contraire, la loi biblique accordait le droit de posséder des esclaves.
Il faisait bien la distinction entre l’esclavage biblique et le système du sud. La Bible, disait-il, considérait l’esclave comme une personne, tandis que les Sudistes le traitaient comme une chose. Mais il dirigeait sa principale attaque contre les abolitionnistes pour leur fausse représentation de la Bible et leur propagande contre le droit légitime de posséder des esclaves. Le sermon fut largement réimprimé, suscitant des éloges dans tout le Sud et des critiques d’abolitionnistes juifs et non juifs au Nord.

Le rabbin Einhorn fut abasourdi et réfuta avec force les affirmations de Raphall dans son journal.
Niant que l’interprétation littérale de la Bible par Raphall représentât toute l’opinion juive en Amérique, Einhorn insista sur le fait que ce n’était pas parce qu’une pratique particulière avait été tolérée à l’époque biblique qu’elle était justifiable à l’époque moderne. La vraie question, pour Einhorn, était: « L’esclavage est-il un mal moral ou non? » Il affirmait que l’esprit du judaïsme, contrairement à sa lettre, exigeait l’abolition de l’esclavage. “La Bible”, écrivit-il, “ne tolère cette institution que comme un mal à ne pas négliger et insuffle donc dans sa législation un esprit tempéré pour conduire peu à peu à sa disparition.”

Des milliers de Juifs se portèrent volontaires et beaucoup moururent des deux côtés du conflit. Selon une estimation d’un membre du Congrès, Simon Wolf, ce nombre aurait été de 8400 dans les forces de l’Union et de 10000 dans les forces confédérées. D’autres estimations diffèrent, mais il est clair que les Juifs se sont battus des deux côtés en nombre supérieur à leur pourcentage dans la population générale.

Il y eut neuf généraux juifs au nord et plusieurs au sud. Les Juifs ne luttèrent pas seulement pour leurs causes respectives, mais également pour un traitement égalitaire à leur égard.
Au nord, un événement galvanisa l’ensemble de la communauté juive pendant la guerre: l’ordre n ° 11 du général Grant.

L’ordre général n ° 11 était un ordre émis par le major-général Ulysses S. Grant le 17 décembre 1862 pendant la Guerre de Sécession. Il ordonnait l’expulsion de tous les Juifs de son district militaire, comprenant les régions du Tennessee, du Mississippi et du Kentucky. Cet ordre s’inscrivait dans le cadre d’une campagne de l’Union contre le marché noir du coton dans le Sud, qui, selon Grant, était dirigée « principalement par des Juifs et d’autres commerçants sans scrupules ».

Pendant la guerre, le commerce du coton continua entre le Nord et le Sud. Les usines de textile du Nord à New York et en Nouvelle-Angleterre dépendaient du coton du Sud, tandis que les propriétaires de plantations du Sud dépendaient du commerce avec le Nord pour leur survie économique. Le gouvernement des États-Unis autorisa des échanges commerciaux limités, sous licence du Trésor et de l’armée des États-Unis. La corruption prospéra lorsque des commerçants sans licence soudoyèrent des officiers de l’armée pour leur permettre d’acheter du coton du Sud sans permis. Des commerçants juifs figuraient parmi ceux impliqués dans le commerce du coton; certains marchands étaient actifs dans le secteur du coton depuis des générations dans le Sud; d’autres étaient des immigrants plus récents dans le nord.

Dans le cadre de ses fonctions, le major-général Ulysses S. Grant était responsable de la délivrance de licences commerciales dans le département du Tennessee, un district administratif de l’armée de l’Union comprenant les parties du Kentucky et du Tennessee situées à l’ouest de la rivière Tennessee, ainsi que dans les zones contrôlées par l’Union. du nord du Mississippi. Il était engagé à fond dans la campagne pour s’emparer de la ville de Vicksburg, fortement défendue par les Confédérés, dans le Mississippi, et il était déterminé à réussir. Au cours de cette période, il avait essayé plusieurs approches de Vicksburg.

Grant était furieux de devoir s’occuper du commerce du coton en pleine campagne militaire. Il y voyait une corruption endémique: le commerce très lucratif engendrait un système dans lequel « chaque colonel, capitaine ou quartier-maître […] était secrètement en affaire avec quelque opérateur cotonnier ». Il avait émis un certain nombre de directives visant le marché noir.

Le 9 novembre 1862, Grant envoya un ordre au major-général Stephen A. Hurlbut: « Refusez tous les permis de venir au sud de Jackson pour le moment. Les Israélites en particulier doivent être exclus. » Le lendemain, il donna des instructions au colonel Joseph Dana Webster: « Donnez des ordres à tous les chefs de train sur la voie pour interdire aux Juifs de prendre le train vers le sud à partir de n’importe quel point. Ils peuvent aller vers le nord et il faut les y encourager; mais ils sont une nuisance tellement intolérable que le département doit en être purgé. » Dans une lettre au général William Tecumseh Sherman, Grant écrivit que sa politique avait été dictée par le mépris total et le contournement des ordres par les Juifs « .

Grant mit en place des restrictions plus strictes pour tenter de réduire le commerce illégal. Le 8 décembre 1862, il promulgua l’ordre général n ° 2, stipulant que « les spéculateurs de coton, les Juifs et autres vagabonds ne disposant pas de moyens de subsistance honnêtes, autre que faire des affaires sur les malheurs de leur pays … devront partir dans les vingt-quatre heures ou seront envoyés en service dans les tranchées.  » Neuf jours plus tard, le 17 décembre 1862, il promulgua l’ordre général n ° 11, expulsant « les Juifs, en tant que classe » afin de renforcer sa précédente interdiction.

Le général James H. Wilson laissa ensuite entendre que l’ordre était lié aux difficultés de Grant avec son propre père, Jesse Root Grant. Il raconta:
« Jesse Grant était cupide. Il arriva au Tennessee avec un commerçant juif qu’il souhaitait faire aider par son fils et avec lequel il allait partager les bénéfices. Grant refusa de délivrer un permis et a envoyé le Juif promener. »

Wilson pensait que Grant n’arrivait pas à se débarrasser du « lot de parents qui essayaient toujours de l’utiliser » et attaqua peut-être ceux qu’il considérait comme leur contrepartie: des commerçants opportunistes juifs. Mais Bertram Korn dans son ouvrage de 1951 a suggéré que l’ordre correspondait à un schéma chez Grant. « Ce n’était pas le premier ordre discriminatoire que [Grant] avait signé … il était fermement convaincu de la culpabilité des Juifs et était désireux d’utiliser tous les moyens pour s’en débarrasser ».

Dans une lettre datée adressée à Christopher Wolcott, secrétaire adjoint de la guerre des États-Unis, Grant expliquait son raisonnement:

« Monsieur,

Je crois depuis longtemps qu’en dépit de toute la vigilance qui peut être insufflée aux commandants de la poste, les règlements en l’espèce du département du Trésor ont été violés, et qu’il s’agit principalement des Juifs et d’autres commerçants sans scrupules. Je suis tellement convaincu de cela que j’ai demandé à l’officier commandant à Columbus [Kentucky] de refuser tous les permis aux Juifs de venir dans le sud et de les faire expulser du département [du Tennessee]. Mais ils arrivent avec leurs sacs en tapis malgré tout ce qui peut être fait pour l’empêcher. Les Juifs semblent être une classe privilégiée qui peut voyager n’importe où. Ils atterrissent dans n’importe quel parc à bois ou sur la rivière et traversent le pays. S’ils ne sont pas autorisés à acheter du coton eux-mêmes, ils agissent en qualité d’agents de quelqu’un d’autre qui se trouve à un poste militaire avec un permis du Trésor pour recevoir le coton et le payer en billets du Trésor que le Juif achètera à un taux convenu, en payant en or .

À ma connaissance, il n’y a qu’un moyen de traiter ce problème, que le gouvernement achète tout le coton à un taux fixe et l’envoye au Caire, à Saint-Louis ou à un autre point de vente. Alors tous les commerçants, qui sont une malédiction pour l’armée, pourront être expulsés. »

L’ordre entra en vigueur immédiatement. Les officiers de l’armée ordonnèrent aux commerçants juifs et à leurs familles de quitter le territoire. Grant n’avait peut-être pas eu l’intention d’obtenir de tels résultats; son quartier général n’exprima aucune objection à la présence continue de vendeurs juifs, par opposition aux marchands de coton. Cependant, le libellé de l’ordre concernait « tous » les Juifs, quelle que soit leur occupation, et il était mis en œuvre en conséquence.

Un groupe de marchands juifs de Paducah, dans le Kentucky, envoya un télégramme au président Abraham Lincoln dans lequel ils condamnaient l’ordre comme une « violation la plus flagrante de la Constitution et de nos droits de bons citoyens ». Le télégramme indiquait qu’il « nous situerait … comme des hors-la-loi devant le monde. Nous vous demandons respectueusement votre attention immédiate sur cet énorme outrage à la loi et à l’humanité … » Dans toute l’Union, des groupes juifs protestèrent et envoyèrent des télégrammes au gouvernement de Washington.

La question attira l’attention du Congrès et de la presse. Les démocrates condamnèrent cet ordre qu’ils considéraient comme une violation systématique des libertés civiles par le gouvernement américain. Ils présentèrent une motion de censure contre Grant au Sénat, recueillant trente voix en faveur de la motion contre sept opposés.
Certains journaux soutinrent l’action de Grant; le Washington Chronicle traita les Juifs de « charognards … du commerce ». Cependant, la plupart d’entre eux s’opposèrent fermement à ce que le New York Times dénonça comme un ordre « humiliant » et « ressuscitant l’esprit des âges médiévaux ». Son éditorial appela à la « réprobation absolue » de l’ordre de Grant.

Une délégation se rendit à Washington le 3 janvier 1863. Lincoln reçut la délégation et étudia les copies de l’ordre général n ° 11 et de l’ordre spécifique expulsant Kaskel de Paducah. Il ordonna au général en chef Henry Wager Halleck de demander à Grant de révoquer l’ordre général n ° 11.

Halleck écrivit à Grant que Lincoln n’avait « aucune objection à l’expulsion des traîtres et des colporteurs Juifs, ce qui, je suppose, était l’objet de votre ordre; mais, en termes de proscription d’une classe religieuse entière, dont certains combattent dans nos rangs, les Président a jugé nécessaire de le révoquer.  » Grant révoqua officiellement l’ordre le 17 janvier 1863.

Le 6 janvier, le rabbin Isaac Mayer Wise de Cincinnati, chef du mouvement réformiste, dirigea une délégation qui rencontra Lincoln pour exprimer sa gratitude pour son soutien. Lincoln déclara qu’il n’établissait aucune distinction entre Juif et Gentil et qu’aucun Américain ne devait être lésé en raison de son appartenance religieuse.

Après la guerre civile, l’Ordre général n ° 11 devint un sujet de débat lors de l’élection présidentielle de 1868, dans laquelle Grant se présentait comme candidat républicain. Les démocrates soulevèrent la question de l’ordre. L’éminent démocrate et rabbin Isaac Mayer Wise invita ses camarades juifs à voter contre Grant à cause de son prétendu antisémitisme.
Grant chercha à se démarquer de l’ordre en disant « je n’ai aucun préjugé contre la secte ou la race, mais je veux que chaque individu soit jugé selon son mérite ». Il désavoua l’ordre controversé, affirmant qu’il avait été rédigé par un subordonné et qu’il l’avait signé sans le lire, dans l’urgence de la guerre.

L’épisode ne causa pas beaucoup de dommages à long terme aux relations de Grant avec la communauté juive américaine. Il remporta l’élection présidentielle en empochant la majorité du vote juif.

Dans son livre de 2012, « Quand le général Grant expulsa les Juifs », l’historien Jonathan Sarna affirme que, une fois président, Grant devint l’un des plus grands amis des Juifs de l’histoire américaine. En tant que président, il nomma plus de Juifs que n’importe quel président précédent. Il condamna les atrocités commises contre les Juifs en Europe et inscrivit les droits de l’homme à l’ordre du jour de la diplomatie américaine.

En 1874, le président Grant assista à l’inauguration de la synagogue « Adas Israel » à Washington avec tous les membres de son cabinet. C’était la première fois qu’un président américain assistait à une cérémonie à la synagogue. Beaucoup d’historiens ont analysé ces mesures comme faisant partie de ses efforts constants pour se réconcilier avec la communauté juive.